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Plataforma de Hielo Ross

El mayor iceberg de la Antártida, a punto de desaparecer

Hace 18 años, el iceberg más grande jamás registrado en la historia se separó de la plataforma de hielo Ross de la Antártida.

Ahora, en su decimoctavo año flotando con las corrientes y siendo golpeado por el viento y el mar, una pieza de este iceberg original podría estar llegando al final de su viaje.

Cuando el iceberg B-15 se separó por primera vez de la barrera de hielo Ross en el año 2000, medía aproximadamente 300 kilómetros de largo y 37 de ancho. Eso equivale a un área de casi 6.000 kilómetros cuadrados.

Desde entonces, B-15 se ha fracturado en numerosos icebergs más pequeños, y la mayoría se han derretido. Solo quedan cuatro piezas que cumplen con el requisito de tamaño mínimo -al menos 37 kilómetros cuadrados- para ser rastreados por el Centro Nacional de Hielo de Estados Unidos.

Cuando los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional tomaron esta fotografía el 22 de mayo de 2018, B-15Z medía 19 kilómetros de largo y 9 de ancho.

Eso todavía está dentro del tamaño rastreable. Pero el iceberg puede no rastrearse mucho más si se astilla en trozos más pequeños. Una gran fractura es visible a lo largo del centro del iceberg, y piezas más pequeñas se astillan desde los bordes.

Según la NASA, La fusión y la ruptura no serían sorprendentes, dado el largo viaje del iceberg y su ubicación al norte. Una imagen anterior mostraba B-15Z más al sur en octubre de 2017, después de haber recorrido la contracorriente costera alrededor de tres cuartas partes del camino alrededor de la Antártidallevándola al Océano Austral en la punta de la Península Antártica.

Las corrientes impidieron que el iceberg continuara por el Pasaje Drake; en cambio, B-15Z navegó hacia el norte en el Océano Atlántico sur. Cuando se adquirió la fotografía de mayo de 2018, el témpano estaba a unos 280 kilómetros al noroeste de las islas de Georgia del Sur. 

Se sabe que los icebergs que llegan hasta aquí se funden rápidamente y terminan sus ciclos de vida aquí.

 

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