jueves , abril 26 2018
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NASA: Lluvias serán muy intensas en Costa Rica en los próximos meses

La cantidad de lluvia pronósticada que caerá en Costa Rica y las demás regiones tropicales estaría subestimada según los modelos climáticos globales, mientras la Tierra continúa calentándose.

Según la investigación realizada por el científico Hui Su del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, la causa de esto es que los modelos minusvaloran el empequeñecimiento en las nubes altas sobre los trópicos recientemente observados por la NASA.

¿Menos nubes producen más precipitaciones?

A nivel general, la lluvia se genera no sólo por las nubes disponibles, sino también con el “presupuesto de energía” de la Tierra la cual es la energía entrante del sol en comparación con la energía de salida de calor. Las nubes tropicales de alta altitud atrapan el calor en la atmósfera. Si hay menos de estas nubes en el futuro, la atmósfera tropical se enfriará.

Se deduce por los cambios vistos en las nubes en las últimas décadas, que pareciera ser que la atmósfera crearía menos nubes altas en respuesta al calentamiento superficial. También aumentaría la lluvia tropical, que calentaría el aire para equilibrar el enfriamiento de la alta contracción de nubes.

La lluvia que calienta el aire también suena contraintuitivo: se suele relacionar llover con una refrigeración del aire, no con un calentamiento. A varios kilómetros de la atmósfera, sin embargo, prevalece un proceso diferente. Cuando el agua se evapora en vapor de agua aquí en la superficie de la Tierra y se eleva a la atmósfera, lleva consigo la energía térmica que la hace evaporarse.

En la atmósfera superior fría, cuando el vapor de agua se condensa en gotas líquidas o partículas de hielo, libera su calor y calienta la atmósfera.

Este estudio se encuentra publicado en la revista Nature Communications. Pone el descenso en la alta cobertura de las nubes tropicales en el contexto como un resultado de un cambio planetario en los flujos de aire a gran escala que está ocurriendo a medida que la temperatura de la superficie de la Tierra se calienta. Estos flujos a gran escala se denominan circulación general atmosférica, e incluyen una amplia zona de aire ascendente centrada en el ecuador.

Su y sus colegas del JPL y cuatro universidades compararon los datos climáticos de los últimos 30 a 40 años con 23 simulaciones de modelos climáticos del mismo período.Las observaciones han demostrado que esta zona se está estrechando a medida que el clima se calienta, causando la disminución en las nubes altas. Para obtener sus datos, el equipo utilizó observaciones de la radiación térmica saliente del Clouds and the Earth’s Radiant Energy System (CERES) y otros instrumentos satelitales, así como observaciones sobre el terreno.

Los modelos que más se acercaron a las observaciones coincidentes de las nubes en el clima actual mostraron un mayor aumento de la precipitación para el futuro que los otros modelos, informa la NASA.